Pieśni mszalne są pozostałością po przedsoborowej liturgii, w której były wykonywane przez wiernych niejako w tle sprawowanej w języku łacińskim Mszy Świętej. Cieszyły się ogromną popularnością, ponieważ w zwięzły sposób wyrażały daną akcję liturgiczną, pozwalały wiernym aktywnie w niej uczestniczyć, czyniąc ją bardziej zrozumiałą i świadomiej przeżywaną. Pieśni te przeważnie posiadały jedną melodię do zwrotek wykonywanych w różnych momentach Mszy Świętej (wyjątkiem jest np. pieśń do melodii K. Kurpińskiego). Obecnie tylko niektóre zwrotki dawnych pieśni mszalnych nadal mogą spełniać funkcję śpiewu liturgicznego. Dlatego zamieszczone niżej pieśni są jedynie zestawem wybranych zwrotek. Zwrotki innych pieśni, np. do tekstu K. Brodzińskiego, usamodzielniły się i funkcjonują jako osobne pieśni (por. Upadnij na kolana).